Sve što vidimo na nebu pripada prošlosti

Svemir nam priča svoju priču uglavnom kroz svjetlost i druge talasne dužine elektromagnetskog zračenja. O planetima, zvijezdama i galaksijama učimo po njihovoj svjetlosti – vidljivoj svjetlosti, te ultraljubičastoj svjetlosti kraće talasne dužine i infracrvenoj svjetlosti duže talasne duljine, nevidljivoj za oko, ali koju detektiraju neki teleskopi na Zemlji i u svemiru – i još duži talasi radio energije koje nam šalju. Ovi talasi ne stižu trenutno. Iako se kreće najbržom brzinom (brzinom svjetlosti), ovdje je potrebno neko vrijeme. Svemir je velik, tako da vijest kasni zbog ogromnih provalija prostora koje mora prijeći da bi stigla do nas. Svjetlost putuje brzinom oko 300 000 kilometara u sekundi.

Koliko treba svjetlost da nam stigne od poznatih predmeta? Krenimo na kratak obilazak Sunčevog sistema, pitajući na svakom mjestu koliko traje da bi svjetlost dosegla ovdje na Zemlju.

Mjesec i Sunce

Najbliži nam je objekt Mjesec. Njegova prosječna udaljenost iznosi oko 240.000 milja, tako da svjetlost od Mjeseca treba 1/3 sekunde da došla na Zemlju. Kad su astronauti šetali oko Mjeseca, a kasnije šetali njegovom površinom u šezdesetim godinama, televizijski gledatelji primijetili su da dobijaju sporo odgovore na pitanja sa Zemlje. To je bilo zato što je trebalo 1,3 sekunde da pitanje putuje do Mjeseca, a još 1,3 sekunde da se odgovor vrati na Zemlju. Tih 2,6 sekundi bilo je točno vrijeme putovanja u kružnom putovanju za radio valove između Zemlje i Mjeseca.

Sunce je udaljeno 93 miliona milja, tako da sunčevoj svjetlosti treba 8 i 1/3 minute da dođe do nas. Nije se mnogo promijenilo oko Sunca u tako kratkom vremenu, ali to još uvijek znači da kada pogledate Sunce, vidite ga kakvo je bilo prije 8 minuta.

Planete

Divovski planet Jupiter, čije je velike mjesečeve Galileo otkrio svojim “problematičnim” teleskopom, više od 5 puta udaljeniji od Sunca nego što je Zemlja. Planetu poput Jupitera vidimo zato što joj svetlost – koja poput ostalih planeta i Meseca potiče od Sunca – traje oko 43 minute da dođe do Jupitera. Povratak na Zemlju može trajati od 35 do 52 minuta, ovisno o tome jesmo li na istoj strani Sunca kao Jupiter ili s druge strane.

Mali Pluton je toliko mali i udaljen da nije otkriven tek 1930., a orbita je 40 puta dalje od Sunca nego mi. Svjetlo iz Sunca treba oko 5 i 1/2 sata da ga dosegne i otprilike isto vrijeme da se vrati na Zemlju. Do trenutka dolaska svetlosti do nas, toliko se raširio da planeta izgleda vrlo prigušeno i potreban je dobar teleskop da bi ga uočio.

Iza Sunčevog sistema

Prelaskom izvan Sunčevog sistema, naša razmjera udaljenosti i vremena putovanja moraju se promijeniti. Sada će nam svjetlost trebati godine, a ne sati da bi nam prolazila put. Zvjezda koja je najbliža Suncu slučajno je dio sistema od tri zvjezde. (Za razliku od Sunca, koje je usamljeno, mnoge se zvijezde nalaze u grupama od dvije, tri, četiri ili više.) Najsvjetlija zvijezda u našem susjednom sustavu naziva se Alpha Centauri (izgovara se Al ‘fa Sen’ do rie), i to je virtualni blizanac Sunca. Svjetlost iz Alpha Centauri treba više od 4 godine da bi dosegla Sunce. (Astronomi koriste poseban izraz za ovaj način mjerenja udaljenosti – kažu da je zvijezda udaljena 4 svjetlosne godine.)

Albireo
Dvostruka zvijezda Albireo, fotografirana teleskopom Timothyja Ferrisa (iz Vidjeti u tami), udaljena je 385 svjetlosnih godina od Zemlje, tako da je svjetlost koju vidimo večeras odašiljala se u sedamnaestom stoljeću.
Najsjažnija zvijezda na našem nebu je „pasja zvijezda“, Sirius (izgovarano More „ree us“). To je primarna zvijezda u zviježđu velikog psa, Canis Major. Sirius je udaljen otprilike 9 svjetlosnih godina. Zamislite šta ste radili prije 9 godina. Tada je svjetlost koju večeras vidimo iz Siriusa započela svoj put prema nama. Nedaleko od Siriusa na nebu je svijetla zvijezda Betelgeuse (izgovara se Beetle-sok). Toliko je daleko da mu svjetlost treba 430 godina da dođe do nas. Svjetlost koju vidimo večeras iz Betelgeusea ostavila ga je kasnih 1500-ih.

U istom dijelu sazviježđa Orion, kao i Betelgeuse, ali još udaljenija je Orionova maglica, mjesto gdje vidimo nove zvijezde koje se formiraju. Njegov udaljenost je 1500 svjetlosnih godina, što znači da je svjetlost koju vidimo sa njega napustila više od hiljadu godina prije pronalaska teleskopa.

Maglina Orion
Maglica Orion, užareni oblak plina i prašine, gdje vidimo nove zvijezde, Roba Gendlera.
Što dalje predmet leži u svemiru, duže mu je potrebno da svjetlost dođe do nas i što je starija ta svjetlost kada dosegne Zemlju. Dok dublje i dublje gledamo u Galaksiju Mliječnog Puta (ostrvo zvijezda u kojem živimo), gledamo sve dublje u prošlost. Svjetlost može proći desetine hiljada godina ili više da biste stigli do nas iz udaljenih dijelova naše galaksije, široke otprilike 100 000 svjetlosnih godina.

Druge galaksije
Jednom kada se preselimo izvan galaksije, nailazimo na još veće prostore i duža vremena svjetlosti. Jedna od velikih naučnih ideja astronomije 20. vijeka bilo je otkriće da postoje i druge galaksije – koje se protežu onoliko koliko naši veliki teleskopi mogu videti. Milijarde drugih ostrva zvijezda razbacane su kroz veliki mračni okean svemira.

Najbliža velika galaksija Mliječnom putu je Andromeda galaksija. Ponekad ga astronomi nazivaju M31, po njegovom broju u čuvenom Messierovom katalogu nejasnih nebeskih objekata. Galaksija Andromeda (izgovara se drah ‘sredina a) nalazi se na oko 2 1/2 miliona svjetlosnih godina od Zemlje. Svetlost koju vidimo večeras je ostavila prije više od 2 milijuna godina, kada je naša vrsta tek počela uspostavljati svoje krhko uporište na planeti Zemlji.

U tom smislu astronomija je uglavnom drevna istorija: što su udaljeniji predmeti, to su starije priče koje nam moraju reći. Mladi ljudi, odrasli na CNN-u, Webu i “trenutnim porukama” mogu se isprva zamarati mišlju da su najnovije informacije koje možemo dobiti od susjedne galaksije možda stare 2 milijuna godina. Ali za astronoma, ovo kašnjenje u dolasku svjetlosti jedan je od najvećih darova u svemiru.

Napokon, jedan od osnovnih zadataka astronomije je popunjavanje istorije svemira – od Velikog praska do trenutka kada čitate ovaj odlomak. Astronomi se možda ne bi mogli baviti takvim zadatkom ako su informacije iz svemira bile ograničene na trenutna zbivanja. Ali svemir je vremeplov. Promatrajući udaljenije predmete, učimo o starijim vremenima i pojavama. Veliki teleskopi omogućuju nam da pogledamo milijarde godina u prošlost i da rekonstruiramo priču o kosmosu eon po eon.

Izvor: PBS

Share

Leave a Reply

Your email address will not be published.