Voyager 2 ulazi u međuzvjezdani prostor

Po drugi put u historiji, objekat izrađen od čovjeka stigao je do prostora između zvjezda. NASA-ova Voyager 2 sonda je sada izašla iz heliosfere - zaštitnog balona čestica i magnetnih polja stvorenih od Sunca.

Upoređivanjem podataka iz različitih instrumenata na krovu svemirske letjelice, naučnici misije utvrdili su da je sonda prešla spoljnu ivicu heliosfere 5. novembra. Ova granica, nazvana heliopauza, je mjesto gde tanak, vrući solarni vjetar ispunjava hladni, gusti međuzvjezdani medijum. Njegov blizanac, Voyager 1, prešao je ovu granicu u 2012. godini, ali Voyager 2 nosi radni instrument koji će obezbjediti prvoklasna zapažanja o prirodi ove kapije u međuzvjezdanom prostoru.

Voyager 2 sada je nešto više od 11 milijardi milja (18 milijardi kilometara) od Zemlje. Operatori misije i dalje mogu komunicirati sa Voyager-om 2 ulaskom u ovu novu fazu svog putovanja, ali informacija koja se kreće brzinom svetlosti traje oko 16,5 sati da bi putovala od svemirske letjelice do Zemlje. Poređenja radi, svjetlost koja putuje od Sunca traje oko osam minuta da bi stigla do Zemlje.



Najznačajniji dokaz o izlasku Voyager-a 2 iz heliosfere potiče od plazma naučnog eksperimenta (PLS), instrumenta koji je prestao da radi na Voyager-u 1 1980. godine, mnogo prije nego što je ova sonda prešla heliopauzu. Do nedavno, prostor oko Voyager-a 2 bio je pretežno napunjen sa plazmom koja izlazi iz našeg Sunca. Ovaj odliv, koji se naziva solarnim vjetrom, stvara mjehurić - heliosferu - koja obuhvata planete u našem solarnom sistemu. PLS koristi električnu struju plazme za detekciju brzine, gustine, temperature, pritiska i fluksa solarnog vjetra. PLS na brodu Voyager 2 zabilježio je strm pad brzine čestica sunčevog vjetra 5. novembra. Od tog datuma, plazma instrument nije primjećivao nikakav tok solarne energije u okruženju oko Voyagera 2, što čini naučnike misije uvjerenim da je sonda napustila heliosferu.

Pored podataka iz plazme, članovi Voyagerovih naučnih timova su vidjeli dokaze iz još tri bočna instrumenta - podsistema kosmičkih zraka, instrumenta niskog energetskog naelektrisanja i magnetometra - što je u skladu s zaključkom da je Voyager 2 prešao heliopauzu. Članovi tima Voyager-a željni su da nastave proučavanje podataka iz ovih drugih bočnih instrumenata kako bi dobili jasniju sliku o okolini kroz koju putuje Voyager 2.

"Još ima puno toga da saznamo o regionu međuzvjezdanog prostora odmah izvan heliopauze", rekao je Ed Stone, naučnik projekta Voyager iz Caltecha u Pasadeni, Kalifornija.




Zajedno, dvojica Voyagera pružaju detaljan pregled o tome kako naša heliosfera stupi u kontakt sa konstantnim međuzvezdanim vjetrom koji teče odozgo. Njihova zapažanja dopunjuju podatke iz NASA-ovog Interstellar Boundary Explorer-a (IBEX), misije koja daljinski ispituje tu granicu. NASA takođe priprema dodatnu misiju - predstojeću sondu za mapiranje i ubrzanje (IMAP), koja će početi 2024. godine - da bi iskoristila zapažanja Voyagera.

Voyager 2 je lansiran 1977. godine, 16 dana prije Voyager-a 1, a oba su putovala daleko izvan svojih prvobitnih destinacija. Svemirski brodovi su izgrađeni da traju pet godina i sprovode studije o Jupiteru i Saturnu. Međutim, dok je misija nastavljena, dodatni prelazi dvije najudaljenije džinovske planete, Uran i Neptun, pokazali su se mogući. Kako je letjelica letjela preko Sunčevog sistema, reprogramiranje daljinskog upravljača je korišćeno kako bi Voyagerima dali veće mogućnosti nego što su imali kada su napustili Zemlju. Njihova dvostepena misija postala je misija na četiri planete. Njihove planirani petogodišnji životni vijek proširio se na 41 godinu, čineći ih najvećom misijom od NASA do sad.

Izvor:https://phys.org/news/2018-12-nasa-voyager-probe-interstellar-space.html

Ostavite Vaš komentar

Sva Fizika
%d bloggers like this: